domingo, 2 de diciembre de 2012

La teoría evolutiva de Jean Baptiste de Lamarck

LA TEORÍA EVOLUTIVA DE JEAN BAPTISTE DE LAMARCK
por
Peredur

El primero en plantear abiertamente una teoría evolutiva fue el naturalista francés Jean Baptiste de Lamarck (1744-1829), aunque lo hizo desde una perspectiva equivocada, rebatida radicalmente por los descubrimientos genéticos del siglo XX. Partió de la hipótesis de que los seres vivos, tras originarse por generación espontánea, evolucionan siguiendo un proceso gradual y ascendente que les conduce desde formas más simples a otras más complejas. Para explicar esta teoría se sirvió de dos leyes o principios: a) la adaptación al medio produce modificaciones morfológicas, más comúnmente conocida como “la función hace al órgano”, según la cual el esfuerzo de las especies por adaptarse al medio en el que viven les permite desarrollar progresivamente aquellos órganos que más utilizan, quedando atrofiados a su vez los no usados; y b) las transformaciones individuales adquiridas por el uso o desuso se transmiten a la descendencia, lo cual explicaría de qué manera las ganancias morfológicas perduran en el tiempo dando lugar a nuevas especies. El ejemplo que solía poner el propio Lamarck era el de las jirafas. Éstas tienen el cuello tan largo por la necesidad de adaptación en un determinado momento de la evolución (en el que, debido a la escasez, tuvieron que alimentarse de árboles altos) y al paso de esta modificación a la descendencia.

Jean Baptiste de Lamarck (1744-1829).

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